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8月30日(木)晴れ

明日で8月も終わりです。
お陰さまでこの夏もいろいろな所に行かせていだだき
大勢の素晴らしい方々とお会いでき
充実した時間を過ごすことができました。
ありがたいことでございます。

ところで今日は、本屋さんに行って
アメリカのガイドブックを買ってきました。

行くのは来年なので
まだまだずっと先のことなのですけれど、
旅行の予定があるということだけで
それまでの長い時間を少しハッピーな気持ちで生きてゆけます。

羽田⇔ロサンゼルスの飛行機のチケットだけは
だいぶ前に買っていましたが、
この夏はとても多忙だったので
旅行の計画はそのままになっていました。

夏が終わって一息つけるようになったので
そろそろ旅行のコースを決めて
宿の予約をしないといけないと思い、
ガイドブックを今日買ってきたわけです。

僕もサチコネエサンも
アメリカの『西部』という場所は本当に好きな場所で
これまでたびたび行っています。
僕にとっては、アメリカ西部に行くのは次で7回目になります。

アメリカの西部は
地球上でも本当に特別に素晴らしい場所だと思います。
信じられないようなスケールの壮大な絶景が
これでもかというくらい広がっています。

手付かずの広大な面積の大自然が
たくさんの『ナショナルパーク(国立公園)』として
厳しい法律のもとで保護されています。
そうしたところをレンタカーで巡るのが本当に大好きです。

そのたくさんの国立公園の中でも
●アリゾナ州の『グランドキャニオン国立公園』
●ワイオミング州の『イエローストーン国立公園』
●カリフォルニア州の『ヨセミテ国立公園』
の3つは、そのスケールの大きさや美しさや人気において際立っているので
これを三大国立公園と言っても良いのではないかと、個人的に勝手に思っております。

このうちグランドキャニオンとイエローストーンには
これまで訪れたことがあるのですけれど、
ヨセミテだけは行ったことがなく
僕にとっては永遠の憧れであり、夢でした。

ついに来年、そこへ行くチャンスが巡ってきました。
まだだいぶ先のことなのでどうなるか分かりませんが
行けるといいなあと思います。

僕は、2002年の秋に生まれて初めてアメリカ西部を旅して
そこで見たとんでもないスケールの大自然に衝撃を受け
自分の人生がその瞬間にハッキリ変わったと思っています。
その『大きな世界』を子どもたちにも見せたいです。

ということで
明日もがんばりましょう!!
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