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11月7日(木)晴れ

秋の南天に見える『くじら座』という星座に
『ミラ』という星があります。
この星は約11ヶ月の周期で明るさが劇的に変わる
『変光星』という種類の星です。

ミラは明るいときには2等星くらいになって
肉眼でかなり明るく見えますが、
暗くなると肉眼では見えなくなり、望遠鏡などを使わないと
見えなくなってしまいます。

それで、ちょうど今
このミラが明るくなって
肉眼でも見えているというので
先ほどベランダに出て見てみました。

今夜は月明かりもあるのですが、
肉眼でもいちおうちゃんと見えました!
明るさは、3等星と4等星の間くらいかなあ……という気がします。
クジラの頭の星よりは暗く見えます。

ミラは、星自体が膨らんだり縮んだりして明るさが変わるという
不思議な星です。
一年中のほとんどの期間は『見えない』ので
僕はとても久しぶりに見ました。
じっさいに自分の眼で見ると、やっぱり不思議な感じがしますねえ。
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