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7月19日(日)晴れ

今日の平塚は久しぶりに
素晴らしい青空が広がったので、
いま地球に接近しているネオワイズ彗星というホウキ星を
見てみました。

『肉眼で見える』と言われてはいますが
それは街灯などが多い町からよほど離れた場所や
山奥とか離島とか原野とか砂漠とかの
ものすごい満天の星空のもとでならという感じの話なので、
平塚のような市街地、ウチのような住宅街では無理です。
3等の彗星となると、実質的には5等星くらいの明るさに見えるものです。

それで、双眼鏡で
夜8時前ごろから北西の空を探してみました。
おおぐま座の前足の先に暗い星が二つ並んでいて
ちょうど爪のように見えて特徴的なのですけれど
ネオワイズ彗星は今夜はそのすぐ上にいるので
それを目印に探して、見つけました!!

右上に微かにシッポが伸びているのも分かりましたよ。

きょう、子どもたちは近所のオバアチャンの家に遊びに行っていたので
どうしようかな…、子どもたちにも見せたほうがいいかな…と思いましたが

肉眼で見えていないホウキ星を
双眼鏡で視野に入れるというのは
子どもたちには無理だろうし、
視野に入ったとしてもホウキ星はあまりにも淡いので見えないだろうな
と思ったので、諦めて一人で自宅の前で見ていました。

それでも、ふと気づくと
今夜の星空はたいへん素晴らしく
サソリ座や織姫彦星や木星や土星も
キレイに見えていたので

やはりオバアチャンの家まで歩いて行きまして
みんなで星空をしばらく眺めました。

子どもたちには
『ホウキ星はね、お前さんたちはこれからいろいろ見られるよ。
 10年か20年に一度くらいは肉眼で長いシッポが見える凄い彗星が来るからな。
 お父さんは1996年の百武彗星と、1997年のヘールボップ彗星と
 2007年のホームズ彗星を見たぞ。
 どれも肉眼でシッポがよく見えてカッコよかったぞ。』
と言っておきました~。

ということで
また一週間がんばりましょう!!
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