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11月17日(月)晴れ

最近、たいへん素晴らしいことがありました。

↓列車のキップを買いました。(クリックして大きくして見てね)
blogpic 313
来月、寝台特急『はやぶさ』号に乗って
九州に旅行に行きますよ!!

目的地は鹿児島県なのですけれど、
横浜から熊本まで
ブルートレイン(寝台特急)に乗れることになりました!!

キップにも書いてありますが
横浜を夕方6時半に出発して、熊本に翌日のお昼に着きます。
17時間半の鉄道の旅です。

このキップがとれて本当に良かったです。

いま、東京から九州へ行く寝台列車はすごい人気があって
なかなかキップが買えないんだよ。

どうしてかというと、
来年の3月で廃止になるとウワサされているからです。

以前は、東京から九州へ行くブルートレイン(寝台特急)は
たくさんありました。
鹿児島へ行く『はやぶさ』、宮崎へ行く『富士』、
長崎に行く『さくら』や『みずほ』、博多行きの『あさかぜ』。

でも今は
旅行者はみんな新幹線や飛行機に乗ってしまうので
ブルートレインは空席ばかりになってどんどん廃止になり
『絶滅』寸前です。
運転区間が以前より短くなった列車もあります。

最後に残った熊本行きの『はやぶさ』と大分行きの『富士』が
ついに来年の3月で廃止になるのだと、僕の周囲の鉄道ファンの人たちは
言っています。
正式発表が無いので、ウワサの段階だそうなのですが
東京から九州へ行くブルートレインの『絶滅』は
来春でなくても、もう時間の問題だと、僕も思います。

僕は、ブルートレインが本当に大好きでしたので
どうしても最後に乗って
ちゃんとお別れとお礼が言いたいなあ、と
今年の夏ごろから言っていました。

鉄道のキップは1ヶ月まえから買えるので
僕は、旅行会社に頼んで
発売開始の日の朝イチで予約してもらうようにしていました。

旅行会社の人には
『ブルートレインは今すごい人気で、発売開始の初日でも満席になって
 取れないかもしれません。』
などと言われていたので
祈るような気持ちでいたのですが、

取ってくれました!!!!
しかも、その列車にたった18室しかないという個室寝台を4席取ってくれました!!
(旅行には、僕とサチコネエサンとサチコネエサンの母上、弟君の4人で行きます)

ありがとうJTB平塚支店サン!!

僕は、子供のころ、鉄道が大好きでした。
やっぱり一番好きだったのが
ブルートレインでした。
眠っている間に星空の下を流れ星のように走り続けて
遠い遠い町へ連れて行ってくれる、、、。

ブルートレインは僕にとって
遠い世界への憧れそのものでした。

小学生の頃には、よく夕方に
近所の踏み切りへ行き
夕焼け空に消えてゆくブルートレインを眺めていました。
あの列車は、明日の朝には九州を走っているんだなあ
なんて考えると
自分もいつか乗ってみたいなあ、と思い焦がれていました。

大人になってから、
ブルートレインには10回くらい乗りました。
新幹線や飛行機で安く楽に行ける所にも
わざわざブルートレインに乗って行ったりもしました。

長距離列車は、僕にとっては永遠の憧れで
その後、シベリア鉄道にも乗ったし
アメリカでアムトラックにも乗ったし、
オーストラリアで大陸縦断鉄道にも乗りましたし
南米でもペルーレイルに乗りましたし
フィンランドでもサンタクロース特急に乗りました。

世界のいろんな国へ僕を連れて行ってくれたのは
ブルートレインだと思います。

あの夕暮れに赤く染まっていた東海道線の2本のレールが
僕にとっては世界への扉だったわけです。

ですので、来月
最後のお別れとお礼をブルートレインに言ってきたいと
思います。
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